Jazz en noir et blanc

   

Grâce à la Bibliothèque du Congrés Américain (Library of Congress) vous allez pouvoir vous immerger, au travers d’images exceptionnelles, dans l’univers la scène de jazz de 1938 à 1948. La collection William P. Gottlieb compend plus de mille six cents photographies d’artistes de jazz célébrés, principalement à New York et Washington, D.C.

Chroniqueur et photographe talentueux, William P. Gottlieb a pris les portraits de musiciens de jazz en vue et de personnalités incontournables, notamment  «Satchmo» Louis Armstrong, Duke Ellington, Charlie Parker, Billie Holiday, Dizzy Gillespie, Earl Hines, Thelonious le Moine, Stan Kenton, Ray McKinley, Benny Goodman, Coleman Hawkins, Ella Fitzgerald et Benny Carter. Du bonheur à l’état pur…

Beaucoup de photographies de Gottlieb ont été prises dans les clubs de New York notamment dans la cinquante-deuxième rue ou « la rue du balancement », le bloc entre les cinquième et sixième avenues. Les rez-de-chaussée des maisons en grès rouge avaient été convertis en restaurants et boîtes, ou l’on pouvait déguster une boisson bon marché, cinquante cents.  Jusqu’au bout de la nuit on allait ainsi de clubs en clubs écouter le jazz Dixieland  de réputation mondiale mais aussi du jazz plus «contemporain».

Les photographies de William P. Gottlieb tombent dans trois catégories : les études de personnalité, les illustrations qui appuient et argumentent le texte d’un article et les portraits avec les effets spéciaux. Son portrait réputé de Billie Holiday est peut-être la photographie le plus largement reproduite de n’importe quel artiste de jazz. De ce portrait, de William P. Gottlieb a dit, «j’ai surtout essayé de capturer la personnalité, mais c’est une qualité insaisissable et j’ai réussi seulement à capter une portion du temps. J’ai appuyé sur le déclencheur au moment ou sa voix était remplie d’anxiété. J’ai aussi essayé de capturer la beauté de son visage. Elle était la plus belle dans ce moment particulier qui intervenait peu de temps après son retour de prison ou elle avait été incarcérée pour la drogue. Elle ne pouvait pas recevoir de médicaments ou d’alcool pendant qu’elle a été incarcérée. Elle avait perdu du poids, avait un regard magnifique et sa voix était, je pense, à son sommet. J’étais assez chanceux d’avoir passé du temps avec elle pendant cette période et j’ai réalisé ce gros plan d’elle de telle façon que vous pouvez vraiment voir l’angoisse qui est sortie de sa gorge».

Les photographies sont dans de nombreuses galeries d’art et ont été exposées dans plus de 150 lieux de réunion dans les États-Unis et à l’étranger, en incluant la Galerie de Portrait nationale à Washington, D.C. (qui a acquis des portait de Duke Ellington et de Billy Strayhorn), la Bibliothèque du Congrès qui est une exposition permanente de Trésors Américains, la Deutsche Bank dans la Cinquante-deuxième Rue à New York, le Service Américain D’information Amerika Haus à Berlin, le Musée d’Art Moderne à Stockholm et du Musée Navio d’Art à Osaka, Japon.

Le travail de William P. Gottlieb a été présenté dans bon nombre de livres et d’articles, utilisés pour presque 250 couvertures d’albums phonographiques, ont apparu dans les documentaires de télévision et les films importants et été distribué sur les posters, les cartes, les agendas et les tee-shirts. Les articles de William P. Gottlieb sont parus dans le New York Times, le Washington Post, et des douzaines d’autres journaux et magazines. En 1994 le Service Postal Américain a choisi les portraits de Gottlieb de Billie Holiday, Charlie Parker, Mildred Bailey et Jimmy Rushing pour une série de timbres commémorant des artistes de jazz. La Radio Publique nationale a récemment interviewé William P. Gottlieb pour son programme populaire «All Things Considered».

Concernant les photographies de William P. Gottlieb, Walter Schaap a fait les remarques suivantes: « Ce sont de telles magnifiques photographies et si typiques de l’artiste qu’elles représentent si fidèlement dans ma mémoire ce à quoi Coleman Hawkins a ressemblé, ce à quoi Lester Young a ressemblé et ce à quoi Louis Armstrong a ressemblé, pour qu’aujourd’hui, quand je me souviens de ces musiciens que je connaissais, je pense à eux du point de vue auquel ils ressemblent aux photographies de Bill. »

En artisan habile, William P. Gottlieb a pu capturer les personnalités de musiciens de jazz d’une façon sensible, constante. Il a préféré des images dignes d’artistes sérieux au travail, plutôt que les portraits posés et s’est refusé à l’agression ou la pitrerie. Ses photographies montrent une affinité naturelle avec l’humanité des artistes et un vrai respect pour leur art créatif Le travail de William P. Gottlieb est une contribution importante à la culture américaine pendant une période où la musique de jazz s’est développée malgré la Dépression et la Seconde Guerre mondiale.

Vous apprécierez ici quelques-unes seulement des merveilleuses photographies du «Golden Age Of Jazz» mais il est vivement conseillé d’aller faire un tour du côté de la Bibliothèque du Congrés Américain qui contient de véritables trésors.

 

Source: Bibliothèque du Congrès Américain, Library of Congress